Depression

Click: 退休後疑患抑鬱 七旬老人攬週歲孫墮樓雙亡 – 大公報 (2015年2月24日)
這事件為社會添了多一宗悲劇. 在被訪過程中, 記者問了我一個好問題 (或許大眾都心裡在問), 抑鬱症與自殺的關係是怎樣的? 訪問始終有時間/字數限制, 未必能詳細說明, 因此希望在這裡深入一點讓讀者瞭解這個其實甚為複雜又帶著負面標籤的話題.

根據報導, 那位爺爺沒有精神病紀錄, 他有沒有抑鬱症?

一個人患了甚麼病症 (身體或心理), 需要先經過相關專業人士評估 (assessment) 對方有什麼症狀符合某一種病症, 以便下一步作出診斷 (diagnosis). 精神科和心理學界別會用精神疾病診斷手冊來協助作出臨床診斷.

以抑鬱症為例, 如果一個人符合列出的徵狀範圍, 以及其困擾持續最少2個星期以上, 也要評估是什麼抑鬱類型, 如: 藥物引致, 產後, 鬱躁等等. 另外, 焦慮症與抑鬱症也往往緊緊相連. 有些人抑鬱症是遺傳性, 有些則是單一, 短暫情況性 (situational).

是不是感覺不開心, 情緒低落, 失眠就表示有抑鬱症?

首先, 每一個人都會有「唔開心」的時候, 都總會有感覺壓抑, 鬱悶的情況. 人的情緒是需要有適當的高低起伏. 若有人一直處於高漲的情緒狀態, 就如坊間認識的「躁狂」狀態. 而人一直處於情緒低落處, 有不能自拔的感覺, 就傾向抑鬱那邊. 重點是高/低的情緒的頻率, 持續多久, 如何影響到個人/他人的日常作息, 工作與社交生活.

抑鬱症的徵狀可以看成為有三方面的呈現方式:

身體行為 (Physical & Behavior):  社交生活抽離 (不願意見朋友,平時喜歡的活動不再參與); 人際關係孤立是令自殺危機增加之一個因子. 還有, 做事的動力(motivation)下降,例如表現出「無精神」, 感覺很攰 , 身體不適 (腸胃, 頭痛, 敏感), 睡眠及飲食行為的改變. 另外,部分抑鬱症患者有自殘的行為.除了鎅手外,參與危險性活動也是值得關注的.嚴重的患者會逐漸減少自我護理, 甚至出現自殺相關行為.

情緒 (Emotion): 情緒的低落,包括感覺憂傷, 壓抑, 懊悔. 有抑鬱傾向的人亦普遍有內疚感, 挫敗感. 而自我價值感低也與自殘的行為相關.還有就是對生活/生命失去希望(hopeless).臨床研究顯示,失去希望(hopelessness)是其中一個自殺危機的重要情緒警號.一個有自殺傾向的人,當失去希望的感覺越強烈,實行自殺的危機程度越高.衝動情緒也是另外一個重要的提示來預測一個人自殺危機程度.自殺念頭與實行的決定往往有情緒的觸發點.

思想 (Thought): 思想普遍負面,這與以上描述的負情緒徵狀相互呼應.思維傾向”過去式”,自我對話或與人的對話通常是失去目標,帶有批判性 (對自己/別人). 越嚴重的抑鬱症, 思想也會比較缺乏彈性, 條理.

大家讀到這裡會發現三個方面互相關聯, 相互影響一個人抑鬱的程度, 以及自殺危機程度. 原來不是有或沒有, 會或不會—Yes or No 的答案. 另外, 情緒在心裡疾病與相關行為實在有著非常重要的角色. 其實, 被診斷為抑鬱症的人士有不同的徵狀表現模式. 例如: 例如美國的臨床研究發現, 亞洲患者比歐美患者多呈現抑鬱的身體行為徵狀, 很多時候情緒的徵狀比較隱藏.

下一篇文章會講述退休人士的心理與生涯的需要, 到底生涯心理學如何協助我們以多角度了解這一群人士?

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